7 hoogtepunten van betoverend São Miguel

Uitzicht op Saõ Miguel

Gaat er bij São Miguel niet meteen een belletje rinkelen? No worries! Het is een nog relatief onbekende bestemming. São Miguel behoort tot de Azoren, een paradijselijke eilandengroep in de Atlantische Oceaan. De natuur is adembenemend en alleen al daarom verdient São Miguel een plek op je bucketlist. Mijn 7 hoogtepunten lees je hier!

1. Walvissen en dolfijnen spotten

Een van mijn absolute highlights van deze reis. Omdat de Azoren zo afgelegen in de Atlantische Oceaan liggen, is het dé plek om dolfijnen en walvissen te spotten. En dat is écht een magische ervaring! Aanrader voor een whale watching tour is Terra Azul. Zij zijn hét voorbeeld van ecotoerisme en de wijze waarop Azorianen met de natuur omgaan. Duurzaam, milieuvriendelijk en met diep respect voor de oceaan.

Dolfijnen spotten op Saõ Miguel

2. Roadtrip met eigen auto

Eigen vervoer op São Miguel? Een must! Onderweg krijg je pas écht een goede indruk van het land en met een auto ben je vrij om te gaan en staan waar je wilt. De wegen zijn overigens uitstekend op het grootste eiland van de Azoren. Ontdek de vele natuurwonderen, stop onderweg bij een van de prachtige uitkijkpunten of maak op de bonnefooi een roadtrip. Echt, het is een cadeautje om te rijden door dit lieflijke landschap met miljoenen hortensia’s. Ilha Verde is een betrouwbare keuze voor eigen vervoer.

Huur zeker een auto op Saõ Miguel

3. Wandel door een sprookjeslandschap

Naast een auto zijn je voeten je beste vrienden op São Miguel. Het oogstrelende, groene landschap, de oeroude bossen met enorme varens, grillige kustlijnen en zwarte vulkanische stranden zijn zó de moeite waard om te voet te ontdekken. Gelukkig is het eiland volledig ingesteld op wandelaars en ligt er een netwerk aan wandelroutes. Kies voor een relaxte track langs een van de vele kratermeren. Of maak het wat uitdagender met een medium of pittige hike in de bergen. Zomers schommelt de temperatuur tussen de 20 en 25 graden. Perfect voor een wandeling!

Sprookjeslandschap Saõ Miguel

4. De majestueuze Sete Cidades

De meest gefotografeerde plek van São Miguel mag natuurlijk niet in deze lijst ontbreken. En eerlijk, het uitzicht over de groene en blauwe kratermeren is schitterend. Voor het beroemde plaatje rijd je naar de Miradouro van Lagoa do Canário of Miradouro Vista do Rei. Check vooraf even de Spot Azores app, want op zo’n 550 meter hoogte liggen de Sete Cidades geregeld verscholen in de mist. In dit gebied liggen overigens diverse wandelroutes. Ik koos voor een wandeling langs het Lagoa de Canário en een stevige track van 5 km door de bergen met spectaculair 360 graden uitzicht over de groene vallei.

Sete Cidades op Saõ Miguel

5. Ruige kusten en zwarte stranden

Het binnenland met wonderschone meren, bossen, botanische tuinen en vulkanische landschappen zijn een absolute must om te bezoeken. Maar ook de kust is zeer de moeite waard. In de noordwestelijke punt ligt Mosteiros. Vanaf het strand kijk je uit op de rollende golven, beukend tegen de enorme rotsblokken in zee. De honderden opgestapelde, ronde stenen geven het geheel een mystiek tintje. De mooiste stranden bevinden zich overigens in het zuidelijke deel van het eiland. Op Praia de Caloura en Praia de Baía d’Alto is het goed toeven. Tussen je tenen hier geen goudgeel, maar zwarte, glinsterende zandkorreltjes.

De ruige kust van Mosteiros op Saõ Miguel

6. Goddelijk eten en drinken

Ook op het gebied van eten en drinken is São Miguel een paradijs. Je vindt hier – als enige plek in Europa – theeplantages. Er groeien ananassen en bananen en het eiland produceert voortreffelijke wijnen. Duizenden koeien grazen er hun buikjes rond, waardoor je hier puur en mals vlees proeft, net als romige melk en kaas. Verse vis? Van tonijn tot barracuda? Die eet je op de Azoren! Mijn favoriete plek voor een overheerlijk visje van de grill is by far Bar Caloura. Voor de typische Portugese keuken raad ik je A Tasca aan.

Wijn op Saõ Miguel

7. Zwemmen in natuurlijke bronnen

Ben je op São Miguel, dan behoort zwemmen in de Atlantische Oceaan zeker tot de mogelijkheden. Er zijn zelfs bassins aangelegd om veilig te dobberen. Nóg beter zijn de natuurlijke warmwaterbronnen. Caldheira Velha is zo’n natuurlijke ‘badkuip’ waar je kunt relaxen in aangenaam water, onder een waterval. Mijn favoriet voor een dive into nature is de waterval Salto do Prego bij het plaatsje Faial da Terra. Je bereikt Salto do Prego via een hike door de bossen. Deze sprookjesachtige plek met verfrissend, glashelder water is de klim meer dan waard!

Waterval Salto do Prego Saõ Miguel

The time is now

Deze blog is slechts een greep uit wat er te zien is op het veelzijdige São Miguel. Houd je van pure natuur en wandelen en ben je op zoek naar rust? Dan is dit eiland écht een aanrader. Het massatoerisme heeft de Azoren nog niet bereikt, dus het is nu tijd om te gaan!

*Samen met mijn vriend verbleef ik 12 dagen op het veelzijdige São Miguel. We overnachtten bij Pestana Bahia Praia, een prachtig resort aan de zuidkust van het eiland. Aanrader!

 

 

Dit vind je misschien ook leuk

%d bloggers liken dit: